Возраст и профессии мыла

МылоГоворят, что если гуся как следует намылить, а потом пус­тить в водоем, он скорее всего уто­нет, а уж устойчивость потеряет наверняка. Таково одно из малень­ких чудес, совершаемых с по­мощью мыла, древнего моющего средства и первого поверхностно­активного вещества.

С точки зрения химика, мы­ло — это растворимые соли неко­торых органических кислот. Самый распространенный способ получе­ния мыла — обработка щелочами жиров, в состав которых входят эти кислоты. В далеком прошлом, когда не существовало производства щелочей, вместо них применяли золу или древесный щелок.

История мылаСколько услуг оказало мыло человечеству за многие века их содружества — не счесть. Оно про­должает оказывать их и сейчас, несмотря на то, что в наши дни химики создали значительно бо­лее эффективные моющие средства, чем мыло.

Доцент Московского химико- технологического института имени Д. И. Менделеева В. А. Дроз­дов собрал множество любопыт­ных фактов из истории мыла «от Ромула до наший дней».

В нашем сознании понятие «мыло» всегда стоит рядом с по­нятием «чистота», но никто не знает, когда и кем впервые приготов­лено это обыкновенное и одновре­менно необыкновенное вещество.

В далекие времена у многих народов омовение было тесно свя­зано с религиозными ритуалами, обрядами и поверьями. В Индии до сих пор верят, что купание в Ганге смывает грехи…

Старинному русскому слову «мыло» во многих языках соответ­ствуют слова, произведенные от древнегерманского «sаро», что до­словно переводится как «капаю­щая вязкая масса».

Одно из первых упоминаний о мыле встречается в «Естествен­ной истории» Плиния Старшего. Он пишет, что мыло, изготовленное из буковой золы и козьего сала, было изобретено галлами… для окраски волос в красный цвет. Употребляли его в равной мере женщины и мужчины. Из текста не ясно, служило ли это мыло дру­гим целям…

И все-таки маловероятно, чтобы культурные народы древней Европы не знали о моющих свой­ствах жиров, обработанных щело­чами в виде золы. При раскопках древнеримского города Геркулану­ма, засыпанного извержением Ве­зувия в 79 году н. э., были найде­ны стиральные принадлежности, на поверхности которых обнаруже­ны остатки мылоподобного веще­ства.

В известном папирусе Эберса — медицинской древнеегипет­ской рукописи (найдена в 1872 г.), относящейся к XVI веку до н. э., мыло упоминается как лекарствен­ный препарат. Известно также, что один из врачей, живших в VII ве­ке н. э., заставлял своих пациен­тов, страдающих слоновой болез­нью, глотать мыло.

Возраст мылаПравдоподобно выглядит та­кое предположение о самом пер­вом, случайном открытии мылоподобного вещества.

У некоторых народов было принято по праздничным дням смазывать волосы благовонными маслами, а в дни скорби — посы­пать голову пеплом. Не исключена возможность, что в дни празднест­ва неожиданно объявили траур. В результате на голове смешива­лись масло и зола, и однажды… не в головах, а на головах соверши­лось великое открытие…

В дошедших до нас докумен­тах раннего средневековья упоми­наний о мыле нет. И это не удиви­тельно. В те суровые годы, осве­щенные зловещими отблесками кос­тров инквизиции, понятия о чисто­те и гигиене отступили далеко на задний план. Если в древнем Ри­ме, как известно, было около вось­мисот бань, то в середине текуще­го тысячелетия испанская королева Изабелла Католическая гордилась тем, что мылась два раза в жиз­ни— после рождения и выходя замуж. А употребление крепких ду­хов Людовик XIV ввел для того, чтобы их аромат заглушал непри­ятный запах грязных тел и одеж­ды придворных.

По преданию, английский ко­роль Генрих IV, в 1399 г. учредил орден Бани. Привилегией кавале­ров этого ордена было умывание… Мыловарение как ремесло возник­ло в Европе только в XIV веке. Мыловары объединялись в гиль­дии, уставы которых строго охра­няли секреты производства. Так, ремесленникам из гильдии св. Ге­орга в Дублине запрещалось спать под одной крышей с людьми, не принадлежащими к корпорации…

Применение мылаС годами потребность в мыле стала возрастать. Его все шире ис­пользовали в гигиенических целях и начали применять в ряде произ­водств, например, Для отбелки хлопчатобумажных тканей и в процессе их крашения.

На научную основу производ­ство мыла было поставлено в на­чале XIX века. Этому способство­вали многочисленные исследования французского химика М. Шевреля в области химии жиров. Шеврель установил, что основа любого мы­ла — жиры — это химические со­единения глицерина с высшими жирными кислотами, содержащими в молекуле 13—18 углеродных ато­мов. Им были открыты многие важные органические кислоты, та­кие, как масляная, олеиновая, стеариновая, капроновая. В сере­дине XIX века химики могли точно назвать состав всех полученных и применяемых мыл.

С тех пор производство мыла не претерпело принципиальных из­менений. Мыла наших дней — это натриевые или калиевые соли сте­ариновой, олеиновой и некоторых других кисло» с различными спе­циальными добавками.

ММылоногим кажется, что мыло ис­пользуется только в прачечных и в домашнем хозяйстве, но это да­леко не так. Его применяют в са­мых различных случаях, порой не­ожиданных. Мыльными пузырями пользуется служба прогнозов по­годы. С помощью мыльных пле­нок, созданных на проволочных контурах, разрешаются трудные математические задачи минималь­ных поверхностей. Смачивающая и эмульгирующая способности мыла делают его незаменимым в различ­ных технологических процессах, связанных с производством тканей и лекарств, пластмасс и синтети­ческих каучуков, металлов и стро­ительных материалов.

Ни одно вспомогательное ве­щество не имеет такого большого значения в производстве туши и чернил, как мыло.

Неоценимые услуги оказывает оно на обогатительных фабриках и нефтепромыслах. Мыльные рас­творы помогают извлечь нефть из истощенных скважин, а на горно- обогатительных комбинатах отде­лить пустую породу от полезных минералов.

Мыло химияВ составах, распыляемых с самолетов для борьбы с вредите­лями сельского хозяйства, тоже можно встретить мыло. Оно ис­пользуется как эмульгатор и смачивающий агент перетрума, сулфата меди и арсенатов.

Чтобы корабли не обрастали со дна ракушками и из-за этого не снижалась их скорость, наружную обшивку корпуса иногда покрывают специальными защитными мылами.

Вот сколько удивительных профессий приобрело в наши дни мыло.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>