Товарищ Хлормайер

товарищ хлормайер«Товарищ Хлормайер» — так называл Карл Маркс своего друга Карла Шорлеммера, выдающегося немецкого химика-органика прошлого столетия. Однако напрасно мы бу­дем искать в современных учебниках орга­нической химии имя Шорлеммера. Большин­ство людей, занимающихся естественными науками и, в частности, химией, либо ничего не знают о нем, либо знают совсем немного.

И это не случайно. Шорлеммер был ком­мунистом. Его открытая приверженность этому учению и его революционная деятель­ность привели в прошлом веке к неофици­альному общественному бойкоту: даже в на­учных публикациях многие химики того вре­мени старались не упоминать имени «крас­ного профессора». Так незаслуженно забы­тыми оказались и сам Карл Шорлеммер и все то, что он сделал для развития органи­ческой химии.

От сына столяра до профессора

Карл Шорлеммер родился 30 сентября 1834 г. в городе Дармштадте в семье столяра. Карл был не один — всего у Шорлеммеров было девять детей…

шорлеммер

Окончив народную школу, шестнадцатилетний Карл Шорлеммер поступил в дарм­штадтское ремесленное училище. Первые два с половиной года в этом учебном заведении преподавали иностранные языки, историю и математику и только последние полгода уде­лялись изучению химии и физики Карл учился неровно: по некоторым предметам он окончил школу с оценкой «удовлетвори­тельно», но зато но физике и химии с оценкой «отлично».

Шорлеммер, как и его школьный това­рищ Диттмар, готовился стать аптекарем. Весной 1853 г. он поступил учеником в мест­ную аптеку. После двух с половиной лет учебы Карл выдержал экзамен на ассистента аптекаря и начал работать в Гейдельберге, в аптеке. Здесь же ему представилась возмож­ность слушать лекции в университете.

В Гейдельберге тогда преподавал извест­ный химик Роберт Бунзен, ассистентом ко­торого был друг Шорлеммера Диттмар. Бун­зен оказал на Шорлеммера огромное влия­ние: Карл решил посвятить себя изучению химии.

Он начал учиться в 1859 г., поступив в Гиссенский университет. По рассказам университетских друзей, Шорлеммер вскоре прослыл одним из способнейших студентов. Усердие, скромность и готовность помочь товарищу — вот что отличало его.

Учеба в Гиссенском университете оказала на Шорлеммера сильное влияние. Но учился он только один семестр. По-видимому, по настоянию Диттмара он переехал в Англию и качал работать ассистентом у частного хи­мика А. Смита, а потом, — вместо своего друга Диттмара — ассистентом у Генри Инфельда Роско, профессора химии в Манчестерском колледже Оуэна (позднее университет «Вик­тория»).

С 1861 г. Шорлеммер стал преподавате­лем и, наконец, начал читать лекции по ор­ганической химии.

Первое научное общество, членом кото­рого стал Шорлеммер, было Манчестерское общество литературы и философии. В 1871 г. он избирается членом Королевского об­щества — ведущего научного объединения Англии.

Благодаря стараниям Роско в 1874 г. в университете «Виктория» была создана ка­федра органической химии, и первым про­фессором органической химии в Англии стал Карл Шорлеммер.

В 1878 г. Шорлеммер был избран членом Американского философского общества; кро­ме того, он был иностранным членом немец­кого химического общества и членом-корреспондентом Немецкой Академии естествоис­пытателей в Галле, а в 1888 г. университет в Глазго присудил ему степень почетного доктора.

Предвестник нефтехимии

С 1861 по 1874 г. Шорлеммер опублико­вал свыше 60 научных работ.

Его деятельность протекала в период бурного развития как теоретической органи­ческой химии (и, в частности, теории хими­ческого строения), так и химической тех­нологии.

Шорлеммер принадлежал к числу тех немногих исследователей, которые интере­совались простейшими органическими соеди­нениями — углеводородами. Большинство химиков того времени работало в области химии красителей и лекарств, так как угле­водороды считались инертными, недоста­точно реакционноспособными. В ошибочности такого взгляда Шорлеммер довольно часто убеждался на собственном печальном опыте: из его писем к Марксу и Энгельсу мы уз­наем, что он не раз «взлетал на воздух» и при этом не раз получал серьезные ранения. Однажды только очки спасли ему глаза.

Шорлеммер исследовал масло, получен­ное при сухой перегонке каменного угля, и доказал, что оно содержит насыщенные алифатические углеводороды. Такие же продук­ты получил Шорлеммер и при перегонке других органических соединений, а два дру­гих химика получили похожие углеводороды из нефти и дегтя. В доказательстве идентич­ности всех этих веществ была большая за­слуга Карла Шорлеммера.

Чтобы полностью понять значение таких исследований, нужно учесть степень разви­тия химии того времени. Сущность работ Шорлеммера состояла не столько в доказа­тельстве, что вещество «А» идентично веще­ству «В». Эти работы имели скорее фунда­ментальное значение для теории химиче­ского строения.

Известно, что при многих химических превращениях определенные группы ато­мов — радикалы — переходят в молекулы продукта реакции неизменными. На основе этих наблюдений в прошлом веке возникла так называемая «теория радикалов», а затем «теория типов». Новая теория пыталась све­сти многообразие органических соединений к некоторому малому числу простых ве­ществ. Все соединения, полученные из од­ного такого соединения, относились к одному типу. Например, к типу воды относились спирты и эфиры, которые могли быть полу­чены замещением одного или, соответственно, двух атомов водорода на какие-либо ради­калы. Точно так же казалось, что замеще­нием одного или двух атомов водорода в мо­лекуле водорода Н2 (или, как тогда писали, ) можно было получить два изомерных вещества: так называемый свободный метил и водородистый этил . Химики по­лагали также, что эти два вещества рано или поздно удастся получить. В 1864 г. Шорлеммер опубликовал свой доклад «Об идентичности водородистого эти­ла и метила», чем нанес теории типов серь­езный удар. Он получил «оба» соединения и доказал, что при хлорировании эти веще­ства ведут себя равнозначно и дают одинако­вые продукты реакции.

Шорлеммер впервые получил многие на­сыщенные углеводороды в чистом виде. Он определил их температуры кипения, состав и по плотности пара — молекулярный вес. Чтобы по достоинству оценить эти работы, нужно учесть уровень лабораторной техники того времени. Шорлеммер доказал также, что свойства родственных углеводородов за­кономерно изменяются при удлинении цепи на группу СН2. Не случайно Энгельс приво­дит эту закономерность как пример перехода количества в качество.

Многие работы Шорлеммера посвяще­ны реакциям хлорирования углеводородов (именно поэтому Карл Маркс и дал ему шутливое прозвище «Хлормайер») и выде­лению и идентификации углеводородов из нефти. Шорлеммера можно считать предве­стником нефтехимии. Он был твердо убеж­ден, что при достаточном развитии химиче­ской науки любые вещества можно будет получать искусственным путем.

Коммунист в теории и практике

Карл Шорлеммер был одним из немно­гих ученых того времени, поддерживавших рабочий класс в его борьбе за освобождение от власти капитала.

Но Шорлеммер не довольствовался ролью пассивного наблюдателя, он активно участвовал в революционной работе. Например, очень часто Маркс и Энгельс переписыва­лись через Шорлеммера. Свою поездку на конгресс естествоиспытателей в Германию Шорлеммер использовал, чтобы получить сведения о рабочем движении в Германии и передать их Марксу.

В то время в Германии действовал закон Бисмарка о социалистах:     всякая  револю­ционная деятельность жестоко преследова­лась. Немецкая полиция заподозрила, что в сундуке Шорлеммера хранятся коммунисти­ческие газеты. Тотчас же начался обыск. И только когда Шорлеммер предъявил анг­лийский паспорт, полицейские ищейки, как писал Энгельс, испугались дипломатиче­ских осложнений с Англией.

Глубокая дружба между Шорлеммером, Марксом и Энгельсом была взаимной. Шор­леммер изучал «Капитал» Маркса. Маркс с нетерпением ожидал появления «Краткого курса химии», переработанного Шорлеммером. И это не прошло бесследно для друзей: зачастую Маркс советовался с Шорлеммером по вопросам естествознания, а Шорлем­мер прислушивался к голосу Маркса — ве­ликого диалектика и материалиста.

Шорлеммер был убежден, что нельзя по­нять науку, не зная истории ее развития. В частности, историю химии он рассматри­вал как процесс, связанный с развитием производительных сил и производственные отношений.

В 1879 г. вышла книга Шорлеммера «Происхождение и развитие органической химии», в основу которой был положен курс лекций, прочитанный им в университете «Виктория». Книга эта завоевала широкую известность и была переведена на француз­ский, немецкий и русский языки. В этой книге особенно отчетливо проявляется мировоззрение Шорлеммера — коммуниста. Он цитирует «Анти-Дюринг», он пишет: «Мы не должны забывать, что сегодняшняя теория не догма, а с течением времени из­меняется по законам диалектики». Эти слова звучат пророчески. После смерти Карла Шорлеммера, после­довавшей 27 июня 1892 г., в «Известиях Не­мецкого химического общества» был опубли­кован посвященный ему некролог. В нем отмечается: «…имя Шорлеммера для сле­дующих поколений будет блестящим приме­ром ученого…».

Разумеется, нельзя оценивать Карла Шорлеммера, не учитывая его фундамен­тальных работ по химии; но не надо забы­вать и то, что он был первым коммунистом среди химиков и первым химиком среди коммунистов. Карл Шорлеммер и сегодня служит нам примером такого неразделимого единства.

Перевод с немецкого Е. Агеева

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>